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揭秘丧偶后自己不久也会去世之谜

丧偶之痛杀伤力大

哈罗德和露丝是一对结婚65周年的老年夫妻。长期以来,哈罗德遭受心脏问题的折磨,身体日渐衰弱,之后还出现了一些老年痴呆的症状。对于曾经的快乐时光,他好像没有了记忆,唯一做的事就是没日没夜地打盹。不过,他却总会在每次小睡醒来后询问露丝的情况。

后来,露丝患上了一种罕见的传染病,孩子们告诉哈罗德,露丝时日不多了,哈罗德就再也无法入睡,而不幸的是,第二天早上,他便去世了。这天傍晚,露丝也随他而去。

哈罗德夫妇生死相伴的故事很感人,其实这样的故事并不在少数。曾有一对结婚75年的夫妇,他们在同一天出生,相隔一天去世。

还有一对纽约的高龄夫妇,他们去世的时间仅仅相隔几小时,而且,去世前他们的双手还穿过病床围栏握在了一起……

人们常说,少年夫妻老来伴,执手相看两不厌。可见,携手走过一生的老伴,其中一个要是去世了,另一个很可能就会活不长。科学家把这种现象称之为“鳏寡效应”,也叫“丧偶效应”。

  过去很多研究都表明,在配偶去世后的几个月里,人的死亡几率会大增。美国科学家曾汇总了涉及220多万人的调查结果,他们发现,在配偶去世后的6个月里,人的死亡几率会增加41%。而且,这一现象并不只存在于老年人中。在配偶去世后的几个月里,对于65岁以下的人而言,其死亡几率和65岁以上的人是一样的。

此外,“丧偶效应”对男人的影响要大于女人。这是为什么呢?可能与男女在家中承担的角色有关。一般来说,女人大多会将更多精力投入到家庭中,让家庭和谐美满,同时也为在外打拼的男人免去后顾之忧。而渐渐习惯有妻子打理各种家庭事务的男人,一旦妻子去世,顿时便会感到孤立无援。尤其是那些连生活都不能自理的男人,妻子的去世还很可能会影响他们的营养和健康。

不得不说,丧偶所带来的心理创伤的确让人悲之深,伤之切!

  丧偶之悲如何致人死

不过,这种悲伤究竟是怎么致人于死地的呢?

其实,这种夫妻二人相继去世的现象,人们很早就发现了,但人们一直认为是心理上的原因,没有找到其他生理上有说服力的科学依据。

近期科学家研究发现,这种致死之悲不仅仅是心理创伤,更是人患上了一种疾病,科学家将之称为“心碎综合征”,又称“应激性心肌病”。

与心脏病不同,应激性心肌病并不是由动脉堵塞引起的,而是因为应激激素(包括肾上腺素和去甲肾上腺素)的突然增加引发的。

在正常情况下,当人们面对极端刺激时,激素的突增会引起人体正常的应激反应,以让人的身体做好应对威胁的准备,这是对人有益的。但是很多情况下,激素的突增还会使心脏休克,令其不能正常跳动。如果在X光和超声波的扫描下,就会发现这类患者的左心室有扩大变形的迹象。所幸的是,这一症状并不会对他们的心脏肌肉组织造成永久损伤。可要是变形的心脏不能为其他组织输送足够的血液,那么患者仍会有生命危险。

最近,英国科学家通过一个医疗数据库,分析了3万多名丧偶之人的数据。结果发现,在配偶死后的30天里,这些人患心脏病和中风的概率会翻一番。

我们知道,在情绪波动很大时。人的呼吸往往会变得很急促。这主要是因为心脏需要更多的氧气。但是,血管这时候并不会相应膨胀,反而还会有所收缩,这便会造成冠脉血流量(指心脏冠状动脉血液在单位时间内的流量)的减少。在这样的情况下,会很容易引起危险性心率失常,甚至还会导致心脏病发作,尤其是那些已有血管堵塞的人群。

而且,悲伤不只对心脏有伤害,还会加重免疫系统的负担。要知道,人体正常的应激反应所需要的代价并不小,况且面对丧偶这种强烈的刺激,显然已超出了人们的应激反应范围。这时人体就会调整应激反应,而从免疫系统中移借能量一一因为免疫系统是一个丰富的能量资源库。不过,当应激负荷过强或应激时间过长时,就会引起人抵抗力和自愈力的逐渐下降,从而导致身体也遭受巨大打击。

此外,悲伤同样会使大脑遭遇浩劫。在大脑底侧有一个产生浪漫爱情的区域,相当于人体的一个存活系统。为什么这么说呢?因为这个区域与依恋感、热恋感和性冲动有关。依恋主要来自于催产素,这种荷尔蒙除了在配对结合中起关键作用外。还会降低压力激素。当人处于热恋中时,通常会分泌更多的多巴胺,可以为人提供能量、动力,让人积极向上和充满创造力一一这些正是人充满活力的象征。还有,性也会激活多巴胺系统,以及向血液里输送大量的催产素。

所以,对于丧偶之人来说,他们大脑的爱情区域基本上都会停工。再加上他们还可能会经历一些如生活习惯、社会关系、未来期望等变故,大脑的混乱着实会让人很崩溃。

也难怪,生活中时有夫妻相继而亡这种事情发生了。

  人之将死为何能多做停留

不仅如此,我们通常还会发现另一个现象:即夫妻二人中先过世的那个人,在临终前似乎可以为配偶在人世多停留一段时间。就像哈罗德早已是将死之人,但他总在关注露丝的情况,直到得知露丝不好后,才最终离世。

对于这种现象,我们一般会认为是由强大的意志力支撑着。强大意志力真的可以让将死之人选择是停留于世还是撒手人寰吗?

美国加利福尼亚大学的研究人员曾调查死亡率与某些节日之间的关系,并对相关数据进行了分析。他们发现,每年在逾越节(犹太人的一大节日)前,犹太人的死亡率会骤然降到正常水平以下,而在节后又会立即上升。与之类似地,中国人在中秋节前后的死亡情况也有这样的趋势。

可见,人们为了和家人团聚,能够用意志力来支撑自己过完节日。同样地,也可以为了配偶在人世多做停留。

而且,在很多情况下,人用来应对威胁(如疾病)的意志力正来自于其配偶。为此,研究人员让一部分志愿者握着他们亲近人的手(如父母和好友),另一部分则握着陌生人的手。期间,所有志愿者均被告知自己有可能遭受电击。与此同时,研究人员还利用核磁共振仪监测志愿者们的大脑活动。

结果发现,这两部分志愿者的大脑活动存在很大差异。在得知自己可能遭受电击时,握着陌生人手的人的大脑反应较强烈,而那些与亲近人握手的人的大脑活动则并不明显。这表明,亲近之人可以帮助人不受潜在威胁的消极影响,更何况是朝夕相伴的配偶呢!

为了进一步探求,研究人员又让志愿者们握着各自配偶的手,并告诉他们,其配偶将会受到电击。令人奇怪的是,这些志愿者的大脑活动与自己受到电击时的大脑活动完全一样。这意味着当配偶受到威胁时,人们会与其有一样的感受。可见,配偶就像是自己身体的一部分,难怪人们常说“另一半”,不但隐喻上是如此,其实本质上也是这样。

所以,这就好理解为什么哈罗德在得知露丝不好后就离世了,因为失去露丝就像失去他自己的一部分一样,同时也说明他失去了应对疾病的意志力。

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